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Hablemos sin palabras

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Siempre se ha dicho que el ser humano se adapta a la situación que le envuelve, y por tanto, en el campo de la comunicación hay infinitas maneras de expresarse. La más común es el lenguaje hablado. Sin embargo, las palabras no son la fuente principal de la comunicación, sino que la comunicación no verbal es la esencia del lenguaje. Los gestos, las miradas, incluso el tono de voz… dicen más que las palabras que pronunciamos.

Desde siglos atrás, las personas con discapacidad demuestran su destreza y su impresionante habilidad para desarrollar sistemas de comunicación. Hablamos de la lengua de signos, del braille, de los tableros con el abecedario pintado, entre muchos otros. Pero para comenzar a adentrarnos en este mundo tan desconocido y a la vez tan presente, voy a retroceder al siglo XIX.

Año 1844, Samuel Morse, un aclamado pintor y escultor estadounidense, creó un telégrafo que funcionaba a través de un código de puntos y rayas, el hoy denominado Código Morse. Este artista poco se imaginó que su inventó tendría distintas aplicaciones, desde su uso a través de los sonidos, con rayos de luz y hoy, gracias a la tecnología, se utiliza para el funcionamiento de artilugios de apoyo para personas con discapacidad física. Algunas personas encuentran difícil usar un teclado o un ratón, pero sí pueden comunicarse con el código Morse, que sólo requiere la capacidad de indicar los puntos y líneas en un dispositivo, que después envía el mensaje a través de una caja de voz.

El mayor ejemplo de este uso del Código Morse es el ordenador del físico Stephen Hawking. El dispositivo pone voz a las ideas del famoso teórico de los agujeros negros. En la película biográfica de Stephen Hawking, La Teoría del Todo, podemos ver cómo funciona este ordenador.

Otra de las lenguas creadas por gente habilidosa es la lengua de signos. Principalmente inventada para facilitar la comunicación de personas con discapacidad auditiva, esta lengua es capaz de permitir mantener una conversación larga con tan sólo el movimiento de las manos y gestos faciales. Y no sólo conversaciones, también se pueden componer canciones, relatar historias, crear poesías… Como ya he dicho antes, la comunicación no verbal es la esencia. Un ejemplo audiovisual donde se retrata la lengua de signos es Babel, donde Chioko, una joven japonesa, se comunica a través de esta lengua.

El Braille es otra manera de comunicación dotada de gran relevancia que consiste en puntos en relieve que van conformando significados. Es una fórmula poderosa capaz de hacer que las personas con discapacidad visual puedan imaginar lo que sus ojos no pueden apreciar. El Braille ha evolucionado en los últimos años y permite adaptar el cine de tal forma que se puede disfrutar del séptimo arte a través de la imaginación estimulada por el tacto de los puntos del Braille y el sonido.

Hace unos años vi la película La Escafandra y la Mariposa donde conocí el lenguaje del Tablero de comunicación. No lo había visto nunca, pero es genial para las personas que sólo pueden utilizar sus ojos. Se trata de un tablero con letras, números e incluso estados de ánimo que se van eligiendo a través del parpadeo.

Os ánimo a que veáis estas películas que os he recomendado y a que os adentréis en el mundo de la comunicación y conozcáis las diferentes lenguas que existen. Seguro que hay muchas más aún por descubrir.

Miriam RV

 

JUDITH, juego de enseñanza matemática para estudiantes con discapacidad visual

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¿Cómo hace un docente para enseñarle funciones matemáticas a un ciego? ¿Cómo puede procesar esta información si no puede ver su gráfica?, fueron las preguntas que se hizo el físico Eduardo Rodríguez, investigador docente del Instituto de Industria (IDEI) de la Universidad Nacional de General Sarmiento (UNGS), en Argentina, mientras le enseñaba a su hija funciones matemáticas.

Luego de investigar qué dispositivos había disponibles para la enseñanza y el aprendizaje de conceptos matemáticos en estudiantes con discapacidad visual, nació JUDITH, el Juego Didáctico para Tareas Hápticas.

“La Universidad no contaba con recursos apropiados y nos pusimos a pensar cómo resolver este déficit, sobre todo porque en la UNGS hay ingresantes ciegos que, sin importar qué carrera quieran estudiar, tienen que cursar un taller de matemática en el Curso de Aprestamiento Universitario (CAU), que incluye el tema de funciones matemáticas”, explica Rodríguez en entrevista con Argentina Investiga.

De bajo costo y fabricada íntegramente en el Laboratorio de Ingeniería con una impresora 3D, JUDITH tiene tres partes: un tablero rectangular, con lados de 16 cm y 17 cm, que representa un sistema cartesiano; un soporte para el tablero, que incluye una regla con marcas cada un centímetro y un transportador con marcas cada 10 grados para que el estudiante pueda medir longitudes y ángulos; y las funciones, que en el tablero quedan en relieve. El dispositivo está acompañado por un manual destinado a los docentes.

Este dispositivo, desarrollado por el Área de Ciencias y Tecnologías Básicas, fue testado recientemente; la primera en usarlo fue Judit Martínez, estudiante del profesorado universitario en Historia. Martínez es una de las diez estudiantes con discapacidad visual que cursa en la actualidad el CAU, que permite el ingreso a la Universidad.

“La primera vez que la estudiante usó el tablero resultó una experiencia de mucho impacto. Su expresión cambiaba mientras recorría con los dedos la función que llamamos ‘parábola’ y que ella empezaba a descubrir. Fue una experiencia fructuosa, también por la compresión de conceptos al desarrollar las consignas, tales como decir cuántas raíces (cuantos ceros) tenía la función y encontrar sus extremos y zonas de crecimiento y decrecimiento”, describe Maximiliano Véliz, ingeniero electromecánico egresado de la UNGS e investigador docente del IDEI.

“Es cómodo, práctico y útil”, resumió Judit Martínez, que desde este momento quedó ligada al dispositivo, no sólo por ser la primera en utilizarlo, sino porque lleva su nombre. La estudiante cuenta que, hasta el momento, a la hora de aprender matemática usaba unos gráficos de papel con relieve. “Muchas veces las líneas de los planos se borran, este dispositivo no se rompe”, dice, y recomienda su uso a otros estudiantes.

“Es un dispositivo que tiene mucha capacidad de expansión para nuevos usos. Los docentes pueden solicitar cualquier tipo de función matemática para la construcción. Lo único que debe suministrar es la ecuación analítica que quiere que la materialicemos para el tablero”, destaca Véliz.

JUDITH también puede ser utilizado en la enseñanza en estudiantes videntes, porque aporta otra forma de visualización de las gráficas de las funciones. “Con el dispositivo -expresa Rodríguez-, un alumno vidente no sólo ve las funciones sino que ‘también las toca’. Esta estrategia es innovadora y puede servir para mejorar la percepción del concepto de función y de sus atributos”.

Ahora, el equipo trabaja en los detalles de JAIME, el Juego de Áreas Impresas para Matemática Elemental. “En el taller de matemática del CAU hay ejercicios para calcular el área de figuras complejas compuestas por otras simples, como cuadrados, rectángulos, triángulos, círculos o fracciones de éstos. Por ejemplo, un yin yang se puede ver como la unión de círculos completos y fracciones de círculos de otro tamaño. A los estudiantes, en muchos casos, les cuesta darse cuenta de cómo esa integración de figuras compone otra figura más compleja. También está pensado para que ayude a la visualización de los problemas que se puedan plantear en torno al cálculo de áreas”, explica Rodríguez, director del proyecto.

Ambos dispositivos de estudio ya fueron presentados en sociedad, en el marco de una reunión de la Comisión en Discapacidad de la Universidad, y se encuentran a disposición de estudiantes y docentes del Curso de Aprestamiento Universitario de la UNGS.

Fuente: Argentina Investiga http://goo.gl/btOVR1

Todos tenemos capacidades diferentes

Hello, it’s me.

I was wondering if after all these years you’d like to meet, to go over everything

Hola, soy yo.

 Me preguntaba si después de todos estos años me querrías conocer, por encima de cualquier cosa.

Hello, Adele.

Empiezo la reflexión de hoy con una frase de la nueva canción de Adele, Hello, porque dice exactamente las palabras acertadas para comenzar este post. Con ellas me refiero al nuevo concepto que se está generando en la sociedad, tras empezar a interiorizar que todos somos iguales porque precisamente somos distintos y tenemos capacidades diferentes. Hace años, las personas con discapacidad tenían problemas para la inclusión social, y hoy parece que muchas de esas barreras empiezan poco a poco a desdibujarse. Y por ello, después de todos estos años, las personas están dispuestas a conocerse, a ayudarse, por encima de cualquier cosa.

En realidad, el tema de hoy es una pequeña inmersión en el mundo de la lingüística para entender qué papel juega a la hora de denominar a los colectivos sociales y con ello ver la evolución que se está experimentando en torno a la discapacidad, y lo que le rodea. Desde hace unos años la inclusión social en todos los ámbitos ha mejorado porque nos empezamos a dar cuenta de que todos somos distintos, pero cada uno aporta su granito de arena. Y es importante conocer cada uno de esos granitos y así entender bien a quien tenemos al lado.

En el lenguaje, aún queda mucho por mejorar. Las incorrectas denominaciones lingüísticas en este ámbito, aún siguen existiendo. En lo referido a la discapacidad, no hay ninguna palabra que defina exactamente las características de las personas. Desglosando un poco las palabras, descubrimos que son significados un tanto discriminatorios. La palabra discapacidad está compuesta por el prefijo –Dis y –Capacidad, cuyo significado es negativo, al igual que –minus y –valía, lo que significa ser “menos válido”, y yo me pregunto, menos válido o menos capaz ¿en comparación con qué?

Este debate relacionado con las denominaciones lingüísticas ya lleva tiempo, y el recurso que se está utilizando es hablar de personas con “distintas capacidades”, lo cual es muy correcto. Pero como dije al principio, todos somos distintos, por lo que hablar de distintas capacidades nos incluye a todas las personas y no solo a un colectivo concreto.

El hecho de que hoy hablemos de “capacidades diferentes” es un paso importante porque quiere decir que no sólo es un cambio de denominación, sino que también se trata de un cambio ideológico. La lengua aporta un significado a cada concepto, y si la palabra escogida es la correcta, el comportamiento de las personas también.

 

Miriam RV

 

Universitarios que exploran sus habilidades

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La etapa universitaria es una de las más emocionantes de nuestra vida. Estamos convirtiéndonos en adultos y nos estamos formando en un área escogida en función de nuestra vocación. Por este motivo, Fundación Universia ha querido ayudar, un año más, a estudiantes con discapacidad para que puedan desarrollar mejor sus estudios universitarios. Para ello, se ha resuelto ya la XI edición de las becas Fundación Universia Capacitas, un proyecto que desde el año 2007 dona su granito de arena a personas con proyectos universitarios y con ganas de estudiar y prepararse para lo que en un futuro quieren ser.

De 517 solicitudes han sido seleccionados 160 personas, sobre todo jóvenes con espíritu de superación y de enriquecer sus conocimientos tanto profesionales como académicos y personales. Lo importante son las ganas de aprender y de formarse, así como ser una persona activa y con inquietudes.

Reparto de las becas

Este año el reparto de becas por modalidad ha sido de 18 Becas para acceso a la universidad. Estas becas están destinadas para aquellos que van a encontrarse con su primer contacto universitario. Yo aún me acuerdo de la emoción que sentí en mi primer día de clase de Periodismo, así que creo que sé lo ilusionados que se pueden sentir los becados de Acceso. Es ese sentimiento de incertidumbre por lo nuevo y ganas de encontrarte con una situación que sabes que va a ser positiva.

En la categoría de las becas de Progreso hay 114 personas que podrán continuar con su formación académica. Se han dado 22 becas de Movilidad Internacional, para aquellos que estudian fuera y 6 para deportistas adscritos al Plan ADOP. Los valientes que se han atrevido con las becas de movilidad, han escogido, sobre todo, destinos europeos. Sin embargo, hay algunos que han optado por marcharse a estudiar aún más lejos de casa: EEUU, México, Brasil y Uruguay, ¡donde les espera una de las mejores etapas de sus vidas!

Algunas de las universidades iberoamericanas escogidas por los estudiantes son la Universidad Iberoamericana de Puebla, la Universidad de la República de Uruguay, la Universidad de Costa Rica y la Universidad de Sao Paulo.

Para conocer un poquito a los chicos y chicas que han sido becados les podemos ver en el siguiente vídeo:

https://goo.gl/YR5Zuw

Observamos muchas caras de ilusión, proyectos por realizar y sueños por cumplir, que por supuesto cumplirán por sus ganas de triunfar. ¡Enhorabuena, chicos!

Miriam RV

 

Queridos Reyes Magos…

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Hoy es 5 de enero, uno de los días más especiales del año y de las fiestas navideñas. Nada más ni nada menos porque todos esperamos ansiosos la llegada de… ¡los Reyes Magos de Oriente! Sus majestades, Melchor, Gaspar y Baltasar, recorren un largo camino cruzando el desierto sobre sus camellos para depositar grandes dosis de felicidad en cada hogar. Para darles una cálida bienvenida, les preparamos algo de comer y de beber para que descansen entre casa y casa. Además de disfrutar de las cabalgatas.

Durante estas fiestas, las habilidades lingüísticas se despiertan para poder escribir la carta que todos los años preparamos desde niños. Pero la imaginación a veces no alcanza a imaginar todos los regalos que se les pueden pedir a los Reyes. Todos los años igual: Queridos Reyes Magos, me gustaría ese libro que tanto me apetece leer, esos zapatos rojos de tacón, ese sombrero verde. Y la verdad es que hay regalos mucho más bonitos tanto por su estética como por su significado.

Varias asociaciones relacionadas con la discapacidad, han dedicado tiempo al valor de la Navidad y ,sobre todo, a lo que representan los regalos que están presentes en estas fechas. Por ello, han desarrollado proyectos y artículos solidarios hechos por personas con discapacidad para que no solo se puedan regalar cosas materiales, sino también sentimientos y valores construidos con ilusión y esfuerzo.

Un ejemplo de ello es el proyecto ‘Con tu regalo’ de la Fundación Dalma. Entidad sin ánimo de lucro que vela por la integración de distintos colectivos como discapacidad, drogadicción, pobreza, maltrato, etc. ‘Con tu regalo’ pretende apoyar a los talleres de otras entidades sociales, buscando maquinaria y materiales, aportando nuevos diseños y sirviendo de  red de distribución de artículos procedentes de talleres, centros especiales de empleo y empresas de inserción social. Tienen tienda física en la madrileña calle del General Martínez Campos 21 y online.

Ahora toca hablar de juguetes y de niños, los más ilusionados con los Reyes Magos. La empresa HopToys, ha creado unos originales juguetes que se ajustan a las distintas discapacidades. El lema de esta empresa es ‘Soluciones para niños excepcionales’, y desde luego es una bonita iniciativa para que todos los niños puedan disfrutar de su infancia.

Hablando de las famosas cestas de Navidad de empresas, este año propongo algo distinto. Siempre están llenas de lo mismo: jamón, turrones, vino… pero Somos Triodos ha creado la iniciativa ‘Cestas llenas de valores’, donde estos recipientes se llenan de ilusión. Estas cestas se llenan de productos ecológicos y de productos solidarios hechos por personas con discapacidad intelectual de la Fundació Ginesta.

Otra asociación que se dedica únicamente a crear productos hechos a mano por personas con discapacidad es Unnido es una plataforma de comercio electrónico liderada por la Asociación Riojana Pro Personas con Discapacidad Intelectual, ARPS. Además, los materiales son ecológicos y de reciclaje. Y como no, los embalajes también están hechos por ellos cuidando el más mínimo detalle y creando una bonita estética.

En Argentina, he encontrado un bonito proyecto solidario que se llama ‘Pura vida’ que trabaja con la asociación Taller Protegido y se dedica a dar trabajos artesanales a personas con discapacidad para fomentar la autovalía y la motivación. De sus ganas por trabajar salen piezas decorativas y accesorios muy especiales. Estos productos se venden en mercadillos organizados únicamente para ellos.

Estos son solo algunos de los muchos proyectos solidarios que he encontrado. Son buenos regalos con los que poder obsequiar a nuestros familiares o amigos como Reyes Magos de Oriente.

Miriam RV